Korhonen toi Britannian rallimestaruuden Suomeen 13 vuoden tauon jälkeen

Nilsiäläinen Jukka Korhonen näytti vahvuutensa tämän vuoden Britannian rallisarjassa, kun hän ajoi kaikissa osakilpailuissa palkintokorokkeelle ja voitti arvostetun sarjan mestaruuden. Myös lauantaina ajettu BRC-sarjan päätöskisa Sunseeker-ralli sujui suomalaisittain suunnitelmien mukaan, joten mestaruustitteli matkaa Korhosen mukana Suomeen ensi kerran sitten vuoden 2000.
 
Alkukauden kahden osakilpailuvoiton ansiosta Jukka Korhonen oli koko ajan muita edellä sarjapisteissä. Sarjan viimeisestä rallista Citroen-kuljettajalle riitti kolmas sija mestaruuteen riippumatta muiden sijoituksista.
 
Sunseeker-rallin kärkisijoista taisteltiin tiiviisti ja siinä kamppailussa Korhonen oli koko rallin ajan joko toisena tai kolmantena. Ilman riskejä ajanut Korhonen ajoi maaliin kolmantena ja hävisi 38,9 sekuntia voittajalle Osian Prycelle. Viimeisen osakilpailun korotettujen sarjapisteiden ansiosta Pryce nousi sarjassa hopealle, mutta Korhonen vei varmoin ottein mestaruuden pistein 100-92.
 
- Ei ollut helppoa ajaa mestaruus mielessä, mutta ei ollut mitään tarvetta puristaa täysillä ja tavoitella voittoa. Kisan aikana jännittikin aika tavalla, mutta keskityimme tarkasti vain omaan tekemiseen, Korhonen myönsi.
 
- Kilpailun päättäneen EK10:n maalipaikalla oli sanaton olotila, kun siellä oli vastassa minulle tärkeitä henkilöitä ja tiimini edustajia. Pääpalkinto saavutettiin ja se palkitsee varmasti kaikki ne tahot, jotka ovat olleet minun uraani auttamassa. Suuret kiitokset myös Autosport Technology -tiimille, jolle tämä oli toinen peräkkäinen mestaruus.
 
Kartanlukija Marko Salmisella oli myös aihetta suureen juhlaan, koska hän saavutti harvinaisen tuplan kartanlukijoiden sarjassa: Suomen mestaruuden ja Britannian mestaruuden saman kauden aikana.
 
- Onhan tämä hieno saavutus voittaa kansainvälinen rallisarja ja tehdä samalla palanen suomalaista rallihistoriaa, Salminen totesi.
 
BRC-rallisarjan mestaruutta oli vuosien saatossa juhlinut viisi suomalaiskuskia, Ari Vatanen, Hannu Mikkola, Pentti Airikkala, Tapio Laukkanen ja Marko Ipatti, jolle listalle Jukka Korhonen liitti nyt nimensä.
 
Britannian rallisarjan suomalaiset mestarit:
 
1976 Ari Vatanen, Ford Escort RS
1978 Hannu Mikkola, Ford Escort RS
1979 Pentti Airikkala, Vauxhall Chevette
1980 Ari Vatanen, Ford Escort RS
1999 Tapio Laukkanen, Renault Megane
2000 Marko Ipatti, Mitsubishi Lancer
2013 Jukka Korhonen, Citröen DS3